Monday, 12 February 2018

Arrowhead 135 - Part 2 - A road of lows and highs - Un parcours fait de hauts et de bas

pour accéder directement au texte en français



OK, so if you've followed me even just a little bit, you know I had to drop off the race. After 45mi (75km). Due to stomach issues. Huge disappointment. Huge frustration. The hardest but wisest decision I have taken lately. But I also managed to get back on my feet the next day and hit back on the trail, to finish the last leg of the race. Despite it all, I managed to finish my US experience on a high note!

It's still hard for me to talk about this DNF. And I don't really feel like going through all of it in details. But there are lessons to be learnt from this painful experience and a lot to share with you. A lot to say also about what works well and what I'm happy about. I'm sure that the struggles and the goods I've been through can actually help a lot of other crazy ultra runners out there.

The Lows

So, let's start with the lows here. What didn't work? What made me unable to go over that nausea and stomach issues leading me to dropping off?

Not the gear. Not the cold. Not the trail.

Guts. And mindset.


  • I thought this issue was sorted out. It's been a recurring one for many years and I worked on different levels to settle it: micronutrition, all sorts of drinks, change in race nutrition, etc.. During my last Arctic race, I faced it and managed to calm it down and then it was over for the next 3 days of the race. I went on AH confident it was all going to be ok.
  • I didn't train my guts specifically. Even on long training sessions, I never really train my stomach to eat and drink as I should. And because that issue comes up only after 40-50km, it makes it harder for me to know if I have drunk and eaten enough before I actually go over that mileage. But it's no excuse anyway. The point is: I didn't train specifically enough. And Gosh, I knew it! I mean, I'm a coach, I repeat this again and again to the people I train. And yet, I haven't done it properly myself. See? You better listen to me and train as I say ... not as I do😜
  • I rested and managed to have some soup at Gateway (thank you guys for the amazing welcome!!). And feeling slightly better, I went out again, supported, encouraged by Renata, Tyre Lady, the volunteers, my husb all the way from Switzerland. I didn't want to give up. Nobody wanted. I started on the trail again and really believed I was now set, thant my stomach was going to be ok and relaxed. I walked at a bit slower pace than usual. I even enjoyed some sledging down the hills! Less than one hour later, it started again. And stronger. I walked so slow I couldn't stay warm. And temperatures were dropping below 30°C Celsius. I knew that was dangerous and definitely unhealthy. My stomach was irritated and keeping on would only aggravate it. 



    That's for the guts. Now the mindset. Because that's a big one! Probably bigger than any improper training:
    I realised from the start that I wasn't completely in line with my deeper self and I know that my body was just reflecting that. "Hips don't lie" according to Shakira 😜... Well, the whole body never lies.
    • I was missing my dogs and felt I should be doing this with them while they still can (if you have pets...or kids, you understand)
    • I've proven to myself that I can do hard stuff and once on the trail, I felt a deep boredom... I suddenly didn't see the point of doing a race with cut-off times (and therefore pressure) when I love unsupported expeditions more... 
    • I let my gremlins attack and take control of my thoughts. Guilt, fears of not enough, of lack, etc...took over and I forgot all about the joy and fun that are the main reasons why I do this. And to climb back the ladder of emotional state takes energy. And I simply couldn't do it then. For those who are familiar with Abraham-Hicks, one of my favourite quotes is: "How do you get rid of doubt? Before you got it". It says it all.

    The Highs

    Arrowhead is a tough race. Arctic races are. And so were the previous events and exepeditions I have done. As a result I was pretty well-organised and prepared for it:

    • I was physically strong and well-prepared - yep yep, all that tyre pulling works!
    • My gear was 95% a perfect set-up for me
    • My shoes worked well and my feet were nice and warm - a huge thank you to FortyBelow glued-on gaiters!
    • I had no "mechanical" issue: feet, hips, muscles, joints were fine - Well, I didn't do the whole distance you may argue. Correct. Yet some people were physically far worse already earlier on the race. And I had hardly any muscle soreness afterwards.
    • I felt warm and comfy in my sleeping-bag when I decided to stop and bivvy while waiting for the snowmobile. For various reasons it's been an hour and a half wait. By minus 30°, slightly windy and I hadn't eaten for hours. Yet, my bivvy system worked extremely well. Good point!
    • My gloves system seems to be pretty good - kept me warm even with low energy. However I will add extra over-mitts on colder events. 
    • I labelled all my dry bags making things easy to find when tired or wanting to be as quick as possible (time, cold, etc.)
      My best investment were definitely the Sleepwalker insulated skirt - super convenient! I love it! and the big down expedition jacket RAB as my old one would not even have kept a Yeti warm...😛 and so many useflul pockets! The Cold Avenger face mask is another must-have (this one or another of course!). Ask Tyre Lady Ice how it saved her nose from frosbite!

      Melgeorges CP2
      TyreLady Ice and Todd at Surly CP3

      To be improved:

      I won't enter any other event without the following:

      1. Improved hydration system
      • Type of drink - I should have used herbal tea as I did on the Rovaniemi 300 - ginger/lemon, "after dinner", etc. with a pinch of salt and honey, as it seems to be what works best for me.
      • Added pockets on top front to place my small bottles making them more handy to grab 
      2. Clothing

      • Add a ski jacket for long events: warmer than a plain Gore-Tex, breathable and waterproof; it will allow me to change layers more easily depnding on the weather changes
      • Regarding shoes, I will not spray the protection coating so high on the gaiter to keep it more breathable vs completely waterproof to limit the risk of icing from inside out.
      • Over-mitts 

      3. Go green

      By this I mean: I need to be in total harmony and agreement with my personal environnement and values. Might sound a bit pompous or somewhat excessive. But it simply means I cannot lie to myself and have to be very cleared why I do things and how I want to do them. I have to be honest with myself! And often that's what we're afraid of.
      John Taylor finshing strong!

      Go Raw. Green. Authentic. My new mojo!  

      And don't take any of this too seriously 😝!

        Final word

        This whole adventure has been tremendously enriching. Especially on a human and personal level.
        • I met extraordinary people: kind, supportive, generous, funny, special, open-minded.
        • I stepped out of my non-sociable comfort zone and it's been quite a surprising experience
        • I dealt with my personal monsters and learned so much
        • I dared to speak up and open-up as I never did bedore - and was truly amazed at people's genuine support
        • I passed the finish line despite being withdrawn from the race - and it felt so good! as well than being there to cheer and congratulate the other runners!
        • Surly TeePee
        • I helped an other incredibly strong woman to avoid sever hypothermia and made a new friend. THIS is worth the joy!
        Dave, one of the best snowmobiler!

        So, my first AH was a DNF. But probably my best DNF ever! And I'll be back.
        A very warm thank you to Ken Krueger and all the volonteers who make this event possible. Fantastic job !


        En guise d'intro

        Bon. Si vous avez suivi rien qu'un minimum ma course, vous savez que j'ai dû abandonner. Après 75km. En raison de problèmes d'estomac. Immense déception. Immense frustration. La plus difficile décision prise ces derniers temps. La plus sage aussi. Mias j'ai aussi su rebondire et repartir pour faire la dernière section de la course et la finir bien que hors course. Malgré tout, j'ai terminé cette aventure américaine sur une note haute!

        C'est encore pénible pour moi d'en parler. Je n'ai pas franchement envie de tout relater en détails. Cependant, il y a toujours des leçons à retirer d'un DNF (did not finished) et beaucoup de choses à partager avec vous. Beaucoup de choses positives aussi pour lesquelles je suis très heureuse et qui méritent d'être dites. Je suis sûre que mes expériences bonnes et mauvaises peuvent profiter à d'autres fous d'ultra distance.Alors allons-y gaiement!

        Les moins

        Commençons par le plus dur. Qu'est-ce qui n'a pas été? Pourquoi n'ai-je pas réussi à donner le tour et à passer outre ces nausées qui m'ont finalement contrainte à l'abandon?

        Ce n'est pas une question de matos. Ni de températures. Encore moins le tracé.

        Non. L'estomac. Et l'état d'esprit.

        Histoire de ventre

        • J'avais pensé que c'était résolu. Eh oui. Ce problème d'estomac est récurrent chez moi depuis plusieurs années. J'y ai trouvé plein de raisons, plein de solutions. Micronutrition, nourriture en course, boissons diverses et variées. Durant ma dernière course arctique, il est survenu mais est passé relativement vite pour ne plus revenir durant les 3 jours suivants. J'ai pesné avoir trouvé ce qu'il fallait. Et suis partie sur la Arrowhead confiante que tout se passerait bien.
        • Je n'ai pas suffisamment entraîné mon estomac. Même sur les sorties longues, je n'ai jamais vraiment mangé et bu comme j'aurais dû le faire. Et comme ce problème ne survient qu'après 40-450km, il est difficile de savoir si j'ai suffisamment bu et mangé avant d'atteindre ce kilométrage. Mais ce ne sont que des excuses. Le fait est que je n'ai pas entraîné spécifiquement mon estomac. Et Dieu sait si je le sais! Je suis coach et ne cesse de le répéter aux personnes que je suis. Cela ne m'a pas empêché de ne pas le faire pour moi. Vous voyez? Vous avez tout intérêt à m'écouter et à faire ce que je dis...pas ce que je fais 😜😆
        • Repos. Un peu de soupe à Gateway CP1 (des gens tellement sympas là-bas! Accueil chaleurissime!). Me sentant finalement un peu mieux et avec les encouragements de Renata, Tyre Lady, des volontaires et de mon Marc à distance de la Suisse, je suis repartie. Je ne volais pas en rester là. Pas faire tout ça pour ça. Personne ne le voulait. Je suis repartie, et me sentais plus confiante, me disais que cette fois, j'étais repartie pour de bon... jusqu'au finish. Et non. A peine une heure plus tard, cela recommença. "Ralentis. Ralentis". Mais cela ne suffit pas. Finalement j'avançais tellement lentement que je n'arrivais pas à garder une température confortable. Il faisait moins 32°. Je savais que sans manger ni boire, cela devenait bête et dangereux. Mon estomac était irrité. Continuer ne ferait qu'aggraver les choses.


        Esprit contradictoire

        Voilà pour le ventre. A la tête maintenant. Car c'est le gros morceau! Jouant un rôle bien plus important que toute faute d'entraînement. :
        J'ai réalisé dès le départ que je n'étais pas en accord avec moi-même. Et mon corps n'a fait que l'exprimer tout haut. "Hips don't lie" selon les paroles de  Shakira 😜... Eh bien, pas que les hanches à mon avis...Le corps en général ne ment jamais.
        •  Mes chiennes me manquaient et je m'en voulais de ne pas faire cela avec elles, tant qu'elles ont la forme pour... (si vous avez des animaux...ou des enfants, vous comprendrez)
        • Je me suis déjà prouvée à maintes reprises que j'étais capable de faire des trucs de fous, difficiles, etc. Et tout d'un coup, je ne voyais pas l'intérêt d'une course avec des barrières horaires alors que j'aime tellement les expéditions en autonomie complète.
        • Mes gremlins ont pris le dessus et je leur ai laissé cotrôler mes pensées. Culpabilité, peurs de ne pas être ou faire assez, etc..m'ont fait oublié la joie et les raisons positives qui me font prendre le départ de telles courses. Et remonter l'échelle émotionnelle me demandais une énergie que je ne trouvais pas. Bref, je n'arrivais pas à changer mon état mental.
          Pour ceux d'entre vous qui connaîtraient Abraham-Hicks, une de leurs citations résume pafaitement la situation : "Comment se débarasser du doute? Avant de vous mettre à douter".

        Les plus

        Arrowhead est une course difficile. Les courses polaires le sont. De même pour mes expéditions en solo. Le bon côté de tout ça, c'est que j'étais bien prête et organisée pour celle-ci:

        • Je me sentais bien physiquement, entraînée et tout et tout - ah! tout ces kilomètres avec mon pneu!
        • Mon équipement était à 95% parfait pour moi
        • Côté chaussures, tellement agréable d'avoir les pieds bien au chaud et confortables - vraiment ravies de mes guêtres à coller FortyBelow!
        • Aucun problème mécanique: pieds, hanches, muscles, articulation, tout 100% nickel tip top! Vous me direz que je n'ai pas fait toute la distance. C'est juste. N'empêche que certains étaient déjà mal en point bien avant. Et quasi aucune courbature par la suite. Yes!
        • J'ai eu agréablement chaud dans mon sac de couchage lors de mon bivouac improvisé en attendant la motoneige. Pour diverses raisons, je suis restée 1h30 à moins 30°, avec vent et sans avoir mangé depuis des heures. Donc plutôt contente de mon ensemble "bivouac"!
        • Mon ensemble de gants a bien marché et m'a permis de garder mes doigts  bien au chaud même avec peu de réserves. Pour des challenges plus froids, j'ajouterai tout de même des sur-moufles.
        • J'avais noté sur chacun de mes dry-bags le contenu, rendant les choses bien plus simples à trouver avec la fatigue ou quand le temps est limité (en raison du froid...). 

        Et franchement, je n'aurais pas pu faire de meilleurs investissements que ma "jupe" doudoune  Sleepwalker - juste hyper pratique! Perso j'adore!,  la veste doudoune de chez RAB vu que mon ancienne n'aurait même plus tenu chaud à un Yeti...😛 toutes ces poches! Très très pratique! et le fameux masque anti-froid Cold Avenger face mask qui a mon avis est une pièce essentielle par ces températures (il existe d'autres marques sûrement!). Vous n'avez qu'à demander à Tyre Lady Ice comment cela lui a évité de sérieuses engelures de bout de nez!

        TyreLady Ice et Todd à Surly CP3

        A améliorer:

        Il est clair que je ne repars pas sans...:

        1. Hydratation améliorée
        • Type de boisson - mon erreur a été de ne pas utiliser les tisanes que j'ai prises sur la Rovaniemi 300 - gingembre/citron, "après-repas", etc. avec un peu de sel et du miel - vu que cela semblait me convenir très bien.
        • Des poches additionnelles sur le haut de mes couches intermédiaires afin de pouvoir y placer mes petites bouteilles et y accéder sans faire de gymnastique.
        2. Vêtements

        Melgeorges CP2
        • Prendre une veste de ski - plus chaude qu'une simple Gore-Tex, respirante et imperméable, me permettant de varier plus les couches en fonction des changements de météo
        • Par rapport à mes chaussures, je ne vais pas sprayer la couche de protection si haut afin de la garder plus respirante vs trop imperméable, limitant ainsi le phénomène de gel depuis l'intérieur.
        • Sur-moufles!
        3. Ecologie

        Par là j'entends l'écologie au sens "être en accord avec mon environnement et mes valeurs essentielles". Bref, être vraiment moi-même, purement et simplement. Authentique. Pas de faux-semblant, pas de mensonges à moi-même. Et souvent, c'est le plus difficile.
        John Taylor sur la dernière ligne droite!

        Authentique. Sans compromis. Ma nouvelle devise!  

        Et ne pas prendre tout ça trop au sérieux 😝!

        Note finale

        Toute cette aventure a été incroyablement enrichissante - sur le plan personnel et humain. Plus facile à dire avec le recul, je vous l'accorde!
        • J'ai fait la connaissance de gens vraiment extraordinaires: spontanés, accueillants, généreux, drôles, originaux, ouverts d'esprit et simplement gentils - et ça, c'est une énorme qualité! 
        • J'ai bousculé ma zone de comfort sociale habituelle et étonnament, l'expérience a été agréablement intéressante. Bon, je ne vais pas devenir ultra-sociable pour autant!
        • J'ai dû faire avec mes gremlins perso and en ai appris encore davantage
        • J'ai osé parlé et m'ouvrir de manière bien plus spontanée que d'habitude - et j'ai été totalement bluffée du retour incroyable reçu!
        • J'ai passé la ligne d'arrivée, bien que je sois hors course, et cela m'a fait un bien fou! de même que d'être là pour accueillir et féliciter les coureurs qui finissaient!
        • J'ai décidé d'arrêter la course pile là où se trouvait cette femme - dont je sais à présent que c'est une sacrée coureuse d'ultra!  et ai ainsi pu lui éviter une hypothermie grave en appelant les secours. Et j'ai gagné une nouvelle amie! Ca, ça vaut tout l'or du monde!
        Dave, un des meilleurs en motoneige!

        Mon premier AH a été un DNF. Mais certainement le meilleur DNF que j'aie jamais fait! Et je reviendrai.
        Un grand merci à Ken Krueger et à tous les bénévoles  pour leur engagement incroyable qui rend ce genre de challenge possible!

        Surly TeePee

          Wednesday, 7 February 2018

          Arrowhead 135 - Part 1 - How I hit the bumpy road - Destination Aventure

          pour accéder directement au texte en français

          How to make an adventure out of simple daily events

          2 weeks to Arrowhead 2018

          Well, well, well. The last weeks have been pretty frantic. 2017 came to an end with its wheels spinning...and 2018 started as strongly bringing its shares of mishaps, last minute changes and other funky and unexpected life events! when all I wanted was to take it a bit easier and not to jump blindly into the new year.. Forget it. The Universe has always funny ways to challenge us and bring us to our highest potential, don't you think?
          I usually try to avoid last minute purchases and am generally very well-organised (cant' help it. Swiss culture!). But then, I couldn't do otherwise this time. And so, after many twists and turns and a great deal of stress, all my gear finally arrived on time, gathered and ready to be packed for the great US adventure!

          The good thing, I tought: if the road to AH has been so rough so far, it can only go smoother from now on!? I've learned to focus even more on my goals and on what I wanted and not to let any untangible fears ruin my day. Flexibility and staying in the present moment, in the NOW, have been the key words in the days preceeding my departure for the US. Perfect mental training for the coming event 😉

          Clothes and tons of gear sqeezed in the sled and a large heavy duty bag ("must be the chocolate and my beloved bars that weight so much...", "Renata, are you sure you need these 4 extra Cashmere jumpers?"). Checked-in on Sunday evening to avoid any issues at 4am on Monday (organised, I tell you)  and here we are: my friend Renata and I, two Swiss chicks on their way to the remote city of International Falls in faraway Minnesota !

          Adventure part 1. Done.

          1 week to Arrowhead 2018.

          Detroit - 22 hours without sleep
          Meeting Tyre Lady in Minneapolis
          Yes, but we were not there yet. It should have been a fairly long journey with 2 stopovers in Paris and Minneapolis. Monday morning we were told that the International Falls flight was cancelled and postponed due to weather alerts. Ok, fine. Let's go and visit Minneapolis then. No big deal. Yes!...but no. Reaching Minneapolis, the plane starting circling above the airport before being diverted to...Detroit! Suddenly less exciting than Minneapolis. Where we waiting til 8pm to be finally told that the airport was closed due to the heavy snow storm and sent to a impressively dodgy motel! I hadn't slept in 24 hours so I couldn't care less. And at least, I can say I've been in one of them once in my life! The next day, things were back in order and we made our 2 connecting flights to International Falls meeting my friend Rima "TyreLady Ice" on the way! I'm sure no one has ever been as happy as Renata and I to arrive there: IF felt like heaven on earth!!

          And...all the luggage were there on time! In perfect conditions! And we got a ride from both Jerald, from the motel, and a local chap met on the plane who was far too happy to take two exotic blondes to town 😊. So, what more could we want?

          Adventure part 2. Done.

          Smokey Bear Park
          Let's stay healthy!

          A few days to Arrowhead.


          We were staying at the Voyageur Motel, by Jerald and Sandy, our local grand-parents. Truly lovely people, so helpful and easy-going, we felt like home. I strongly recommend!! But book well ahead as it fills up quickly there.  Once settled there, we met the legendary Bill Bradley who attempted AH...6 times! ...(7 times now...but that's another story). The motel started to fill up the sooner we got to the race. That's when I run away. Not to take on too much of the excitement and stress or hear too many couterproductive last-minute advice. But even my unsociable self must say that everybody was really fun to be around!
          Voyageur Motel/ International Falls

          Across to Canada
          Next on to-do list: go and pick-up the rental Canada! Well, yes. IF is a small town, with limited rental-car. So I managed to find an available one across the border...about 2 miles away! And we went there on foot. No need to say that we didn't go unnoticed by the customs officers. Picture this: "yes, we are from Switzerland. Yes, we're staying in IF. Why? For a 135 miles race... no, that's true, I'm not kidding here. Yes, we're going to Canada to pick-up the rental-car. Yes, on foot. No, we don't carry any illegal substances". At least we made their day!

          Ditto when we returned the car one week later.

          I told you it was blue!
          Now I won't tell you about the struggle to actually get the car. Did you know that Swiss driving license don't have an expiration date and that is a MAJOR issue??? International licenses? Don't count. Not enough information. Well, ok, let's make an exception for today. Yes, please, I'm still jet-lagged! Easy-peasy now!!

          So finally we got that beautiful royal blue and brand new Hyundai 👍👌  (colours are important for ladies).

          Adventure part 3. Done.

          D-Day - 1 - Gear check


          City walk
          I made a series of improvements and modifications in my gear and clothing. Among them, I've invested in a brand new expedition down jacket ⒸRAB, an insultated skirt Sleepwalker from ⒸHoudini Sportswear and an Avenger face mask. I was limit with the temperature on the Rovaniemi 300 and my thights were red and cold after the 320km. So there was no way I was running the AH without these. My nose was ok but it can freeze so quickly without noticing that I didn't want to take the risk by -30°.

          Team work
          My shoes also were an improved version of those used previously and I was pretty happy with the result. Now regarding packing the sled, I made it as user-friendly as possible while making sure I had all the mandatory gear and enough to keep me going. 

          Food, hot water, hand warmers, spare clothes, goggles, spare batteries, InReach, rescue and repair kit...

          Darwyn ready to go
          Pre-race meeting by Ken Krueger and his team

          It did't took me long to pack it all nice and ready to hit the trail. Far less than some of the people around me it seems! I felt ready, organised and a bit anxious to start. At long last. The pre-race meeting didn't help. I just felt like running away. And I did. To go out for dinner with my friend only. Peace and quiet. That last Sunday evening, I felt like I've been here for ages... High time it starts.

          Adventure part 4. Done.


          Transformer le quotidien en aventure

          2 semaines avant Arrowhead 2018

          Bon. Les premières semaines de janvier ont été sportives! 2017 s'est terminé sur les chapeaux de roue et 2018 a commencé tout autant fort, avec son lot de petits contre-temps, de changements de dernière minute, et autres suprises amusantes. Alors que je me pensais prendre les choses un peu plus tranquillement... pas le moment apparemment! Peut-être que l'énergie de 2017 va se diluer petit à petit. Pour l'instant, j'ai le ssentiment que l'Univers s'amuse à me pousser un peu plus loin pour que je donne le meilleur de moi-même. 

          En général, je préfère éviter les achats de dernière minute et être organisée (je suis quand même baignée dans la culture suisse!). Là, je n'ai pas pu faire autrement. Après maints rebondissements que je vous passe, et pas mal de stress, tout mon matériel est finalement arrivé à temps pour être testé rapidement avant d'être paqueté prêt au départ!

          Après ce début tumultueux, j'ai pensé que la suite ne pourrait être que plus simple. Cela m'a permis de me concentrer, de vraiment croire en ce que je voulais obtenir et de ne pas laisser des peurs irraisonnées ruiner ma journée. Souplesse et moment présent.  Mots clés! Une parfaite prépa mentale pour la course à venir 😉

          Vêtements et une tonne de matériel coincés et emballés dans la pulka et un gros sac de voyage,  (en cause sûrement le chocolat et mes barres spéciales...), check-in fait le dimanche soir afin d'éviter un lever aux aurores lundi matin (organisées, je vous dis!) et nous voilà, mon amie Renata et moi-même, 2 blondes nanas suisses en route pour la minuscule ville d'International Falls au fin fond du Minnesota !

          Aventure AH partie 1. Ca c'est fait.

          Une semaine avant Arrowhead 2018.

          Detroit - 22 heures sans sommeil
          Retrouvailles avec Tyre Lady à Minneapolis
          Ok, mais nous n'y étions pas encore.
          Cel devait être un voyage assez long, avec deux changements d'avion. Eh bien finalement...on a fait mieux! Après avoir appris que notre vol Minneapolis- International Falls était annulé pour cause de mauvais temps, nous nous sommes dites que finalement, cela nous permettait de visiter Minneapolis. Cool!...mais en fait non.  Arrivés au-dessus de notre destination, l'avion n'a pas eu le droit d'atterrir en raison de la météo et a été dévié sur... Detroit. Clairement moins sexy. Là, nous avons été mis en attente jusqu'à 20h avant qu'il soit annoncé qu'en raison de la neige, l'aéroport de Minneapolis était fermé juisqu'au lendemain et que nous soyons envoyé dans un magnifique motel des environs de l'aéroport. Un vrai motel bien crados comme on n'en voit que dans les films. Au moins, je pourrais dire que j'en ai vu un de très près une fois dans ma vie!! Pauvre Renata! Le froid ok, le glauque bof, le crade, non merci!... En même temps, n'ayant pas dormi depuis 24 heures, ça ferait amplement l'affaire.
          Le lendemain, tout est rentré dans l'ordre et nous avons eu nos vols pour le nord. En route, nous avons retrouvé mon amie Rima "TyreLady Ice" et tout est devenu bien plus drôle! D'ailleurs, je pense que personne n'a jamais été aussi heureux que nous d'arriver à IF! Après ces heures d'aéroports et de vol, un vrai Paradis sur Terre!

          Tous les bagages sont là!!
          Et... pour courronner le tout, tous nos baggages sont arrivés. En parfait état. Nous avons même trouvé un transport gratuit jusqu'en ville pour nous et tout notre barda! Les locaux sont vraiment des gens en or!  😊. Franchement, que demander de plus?

          Aventure AH partie 2. Fait.

          Smokey Bear Park
          Un vrai petit déj de sportive!

          A quelques jours de Arrowhead.


          Nous avons séjourné au Voyageur Motel, tenu par Jerald and Sandy, des gens adorables qui nous ont tout de suite fait sentir un peu comme à la maison! Je les recommande chaudement si jamais il vous prend l'envie folle d'aller là-bas.  Mias réservez bien à l'avance - ils sont toujours plein! Là-bas, nous avons eu la chance de recontrer le légendaire Bill Bradley qui a tenté AH 6 fois! ...(7 fois à présent, mais c'est une autre histoire). Le motel s'est rempli au fur et à mesure de la semaine, et c'est là que généralement je prends mes distances. Trop de stress, de discussions et de conseils de dernière minute. J'essaie de garder ma ligne et mon équilibre dans ces moments-là en gardant du recul. Mais je dois dire que même mon côté asocial a trouvé tous ces coureurs super sympathiques et vraiment fun à fréquenter!
          Voyageur Motel/ International Falls

          Le pont direction Canada
          La prochaine chose à faire sur notre liste a été d'aller chercher la voiture de Canada! Eh bien oui. IF est une petite ville avec un nombre limité de voitures de location. Donc j'en ai finalement trouvée une del'autre côté de la frontière... à 3 km de là!  Et nous y avons été à pied. Je vous laisse donc imaginer le scénario:  deux mistinguettes blondes traversant à pied (on est aux Etats-Unis quand même!) le pont reliant les deux pays. Sûr que n'allions pas passées inaperçues. "Oui, nous sommes Suisses", "Oui nous sommes logées à IF", "Pour faire une course de 135 miles. Oui je vous assure! Je ne me moque pas de vous...!" "Au Canada, chercher une voiture" Pourquoi au Canada? A pied?
          Au moins, je me dis qu'on a rendu leur journée intéssante!

          Et cela a été pareil au retour...

          Bon, je vous passe les détails du chemin de croix pour obtenir la voiture. Car savez-vous que le permis de conduire suisse n'a pas de date d'expiration? Et ça, c'est un problème majeur! Même le permis international n'y change rien. Please, on est crevées. jetlag et tout et tout. Faites un effort!! Ok, d'accord, pour cette fois on va faire comme ça, mais c'est une exception! Pff, pas souventde touristes européens dans le coin....

          Alors voilà comment finalement nous avons eu cette magnifique petite Hyundai BLEUE  👍👌  (et les couleurs sont importantes pour les filles!).
          Bleu c'est bleu!

          Aventure AH, Partie 3. Ca, c'est fait.

          Jour J - 1 - Point matériel


          Marche de nuit
          J'ai fait une série de changements et d'améliorations dans mon équipement. J'ai notamment investi dans une nouvelle veste d'expédition ⒸRAB, une jupe moletonnée Sleepwalker ⒸHoudini Sportswear et un masque/cagoule Cold Avenger. Sur ma dernière course je me suis trouvée un peu limite avec la température, mes cuisses étaient toutes rouges par le froid et le nez peut geler tellement vite! Il n'y apas  moyen que je reparte sur une course arctique sans ces améliorations.

          Travail d'équipe
          Mes chaussures INOV-8 Arctic Talon and 40Below gaiters - aussi sont la versions améliorées des précédentes et le résultat me plaît particulièrement.Et concernant le paquetage de la pulka, j'ai fait en sorte qu'il soit aussi pratique et simple que possible, léger tout en ayant tout le matériel obligatoire et nécessaire pour la course.

          Nourriture, bouteille isolées, eau chaude, chaufferettes, vêtements de rechange, lunettes, piles de réserve, GPS et INReach, kit de secours...
          Briefing d'avant-course par Ken Krueger et son équipe

          Darwyn paré au départ

          Cela ne me prit pas long pour tout préparé, organisé et prêt pour la course. Bien moins que beaucoup de coureurs autour de moi! Je me sentais bien prête, contente de mon paquetage et quand même un peu impatiente que cela commence.Enfin! Le briefing d'avant-course n'a pas aidé. J'avais juste envie de fuir. Et c'est ce que j'ai fait pour aller dîner avec Renata et rigoler, me détendre et penser à autre chose. Dimanche soir. J'ai l'impression d'être arrivée à IF depuis des semaines... Il est temps que cela commence!

          Aventure AH partie 4. Faite!