Wednesday, 27 December 2017

Don't let these 3 monsters ruin your event!

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Every hero faces challenges

I was thinking lately of the best tips and advice I could share with you that would help whatever winter event you plan to do, whether you are a rookie or a vet, and that could apply to runners, skiers or fatbikers.
How could my experience - good and less good - serve others best?

The body achieves what the mind believes
After each event I do - whether it's a race, a solo challenge or a plain training session - whether it's been a success or didn't turned out as I expected,  I always take some time to analyse what went well, what didn't, what I could improve for next time or should not repeat. You probably do that too, especially on major events. Anybody who wants to improve should learn from their good and bad experiences and uses them to go further, better, faster. Yet it is not always easy to see clearly the what and why of successful or less successful.

Looking back on my sports events and expeditions over the past years, I realised that any of my failures vs successes were due to one or more of the same three "monsters", again and again. Yes, indeed, I have been able to condense all the reasons for my failed or less succesful attempts under three main "don'ts" categories. And I am convinced it to be the case for any of your successes or failures too.These three monsters when let free and uncontrolled will turn any event into a struggle, a constant battle and they are a real pain to overcome.

Did you ever feel like you have no legs anymore? or completely burnt out after less than 20k when on the go for 150k? or maybe just not feeling like it anymore? as if you were bored, discouraged or on the opposite upset and crossed without any apparent reason - or for minor gripes? ready to give up? Or did you ever got ill the day before or a cold a few days before a race?
And what if the root cause behind any mental states and physical issues were related to these gremlins? Let me explain.

Monster #1 - Doubt

This is the biggest gremlins. The one that comes back regularly. On the first Rovaniemi 150, it hit me hard... leading me completely exhausted after 60k. I felt nauseous and very poor. I couldn't eat anymore. I was close to giving up. How did I reach that point? Well, stress. I had put a lot on pressure on myself. Was comparing my performances with others. Pushing myself hard by fear of being too slow. By fear of not being worthy of the trust my suports place in me. In one word: doubt. I doubted my ability to do it. I doubted I was trained enough, strong enough, fast enough, good enough...

This is what this baddy is all about: guilt, doubt, comparision, ego, judgement. It is insidious, merciless and powerful, as it takes its roots in one's deepest fears. The fear of being not good enough. Once awake, it can wrestle the best athletes to the ground.

Monster #2 - Blame game

Blame. Whether you criticize yourself or blame an external source for whatever you're unhappy with: the organisation, the weather, the conditions, the track, the markings, your gear, your performances, your training, your rest, the decisions you took or advice you followed regarding equipment, etc. Once you start down this road, things will go worse and worse. And can lead you to DNF.

Monster #3 - Diluted focus

Any negative or upsetting thoughts will take your energy away from the undergoing event, even if they have no direct relation with it, such as unpleasant topics about work, relationship issues, etc.
It's also a consequence of the first 2 monsters. Your focus starts to dilute...and so does the driving force needed to reach your goal. You start making mistakes. Getting upset about details. Or overwhelmed by minor issues. The struggle in your head starts to physically show on your road. 

These Gremlins cause important energy leak. When actually you need your energy levels to be 100%.

Heroes gain experiences in battle

I've been there. I've faced them more than enough and sometimes haven't been able to go over them and had to give up or finished pretty poorly. But I've also been able to recognise them early enough and to overcome them. And I've found solutions that worked for me for each of these baddies. And worked wonderfully for others too. These are the tools I want to share with you here.

Magic box

Antidote #1 - They are many antidotes and prevention remedies to keep this gremlin at bay:
  • Awareness. Be aware of it and of your thoughts, if they start moving in this direction. And obesrve them, look at these thoughts as if they were separate from you. Laugh about it. Don't take it too seriously.
  • Honesty. Be honest with yourself: what do you really expect from your race? event? training session?  what do you really want? And why? and do/did you train acordingly? Did you do all you could to achieve your goal? Set goals that are within reach, realistic. Set goals with and for yourself - not for others, whatever expectations they might have of you.
  • Flexibility. Be flexible: be aware that many factors are involved and some of which you have little control over. You might have to change your plan, your expectations, even your goal because it simply isn't physically possible. And that's ok
On the Hiking for the Arctic expedition, I had planned to do 40k per day. I quickly realised it wouldn't be possible as the conditions didn't allow me to and that if I still tried and pushed hard to, I would jeopardise the entire expedition and put the health of my dogs at risk. I had to be flexible and smart enough to review my goal. And the expedition turned into a beautiful adventure and fantastic success 😊
Antidote #2  - This is my rule of thumb once I'm on the trail:

Never question one's gear or complain about anything that cannot be changed right now. 
  • Take responsiblity. Stick with the decisions you've made about gear and equipment. Once you're off on the trail, it's too late to complain, blame others or criticise yourself for the choice of equipment or clothes you've made. Even if everything isn't perfect, it won't prevent you from finishing the race or event - as long as you prepared a minimum for the race (!). Only your thoughts about it might stop you or at least make things harder and painful for you. 
  • Make mental notes for later. if anything needs to be improved, corrected or said, make a mental note and keep it for later, once you've finished your training or race. Then you can do something about it, act, improve so it doesn't repeat next time. Keep your energy for what matter right now. 
  • Turn any drawback, any handicap into a powerful tool! See any setbacks, any difficulties as an extra challenge that you are able to go over and will make you even stronger and prouder of yourself. You can handle this. You have it all within you. Maybe you'll discover unexpected resources within yoursself and finish nice and strong. Maybe it means to get yourself to the next CP and stop there. Because nothing here is worth putting your life in danger. Success doesn't only mean reaching the finish line. Admitting that you maybe didn't have what was required to finish takes a lot of courage. Never let anybody else tells you otherwise. You're in charge. Learn. Make the appropriate adjustment(s) and move on.

Antidote #3 - Use magic spells and talismans!

I find it very useful to use tricks to keep my mind busy during these long hours of training, hiking, running on my own. Here are some of my magic potions:
  • Use of mantras and positive powerful sentences. I've found it very useful to have my own "tough time" mantra that I repeat on and on as soon as I catch myself doing my Mrs Grumpy. It's my "anti-Grinch" magic wand. I actually have a few: one when I feel tired or discouraged; one when I need to feel supported and guided, one when I feel cold. Be playful. Create your own mantra(s). And practice ahead of the race, so it becomes natural and part of your training. It can be an inspirational quote, a song, a positive and powerful sentence.
  • Have a bunch of uplifting topics to think of, such as plans, new or undergoing projects. You can even bring along matters to solve, solutions to find as long as it doesn't upset you or make your focus dilutes. It all helps not letting the negative, low-energy thoughts creep in and steal your energy. 
  • Visualisation. See yourself on the finish line. See yourself telling the story to your friends, your family, your beloved ones. Visualise the after-event, feel and imagine how good you will feel, how happy and proud you are going to be. Visualise the food or drinks you die to have right after the race. Or the hot shower (well, this one is tricky, as it might cause you to stop to have it faster 😁). Play the movie in your head anytime you have a difficult time. 


You are the hero!

Unleash the power!

I told you earlier about my struggle on the Rovaniemi 150. I rested for a while. Slept an hour in the cold. Then, suddenly a powerful energy came from deep inside me: I couldn't give up just like that. I wasn't finished. So I packed my stuff, shivering from cold, managed to dink and bit of water and set off back on the trail. I did the rest of the race on water and eating snow, unable to get anything solid! Some 100k! I finished pretty strong. Not on the top three as I wanted but still highly ranked. What was most important anyway? I had a major victory on my own demons. And I never suffered from it after the race. Why? because I had decided I could do it. My body was strong enough. I was going to enjoy my race nevertheless! And will sort this issue out for the next event.

We all are heroes in some ways, at some point of our life. Trust in your inner power. Trust your inner resources.

Unleash the power!

And go out there, leap, live your dreams. Don't let gremlins steal them from you. You are the hero of your life!


Tous les héros doivent relever des défis

Je me demandais récemment quelle était la meilleur manière de transmettre de mon expérience - bonne et moins bonne - pour qu'elle soit une vraie valeur ajoutée à vous mes lecteurs, quelque soit le prochain défi sportif envisagé, que vous soyez débutant(e) ou expérimenté(e), que ce soit en fatbike, à pied ou à skis.

Après chaque événement, que ce soit une course, un défi solo ou un simple long entraînement, que les choses se soient bien passées..ou pas aussi bien qu'espéré, je prends toujours un moment pour analyser ce qui a bien fonctionné et ce qui devra être amélioré ou évité la prochaine fois. Vous le faites certainement déjà, surtout pour les événements majeurs. Quiconque veut s'améliorer devrait apprendre des bonnes et mauvaises expériences et les utiliser pour être plus performant, plus rapide, plus fort. mais ce n'est pas toujours évident de réaliser ce qui a bien fonctionné et pourquoi.

En repensant à mes différents événements sportifs et expéditions, j'ai remarqué que tous mes "échecs" vs réussites étaient encore et toujours liés avec un ou plusieurs saboteurs. Trois saboteurs distincts en fait qui recoupent la totalité des raisons qui m'ont counduit à abandonner ou faire des résultats médiocres. Et je suis persuadée que ces mêmes trois saboteurs sont responsables de la majorité des échecs ou difficultés rencontrées en ailleurs. Ces trois démons une fois libérés peuvent transformer tout défi, course, entraînement en combat permanent et sont une vraie plaie à s'en défaire.

N'avez-vous jamais eu l'impression de ne plus avoir de jambes? ou complément épuisé après moins de 20km alors que vous êtes parti pour quelque 150km? ou peut-être avez-vous déjà eu ce sentiment de ne plus avoir le goût? d'en avoir marre, prêt à abandonner, de vous sentir super énervé pour des broutilles ou complètement à côté de vos baskets sans apparente raison?  Ou vous est-il déjà arrivé de tomber malade le jour ou peu avant la course ?
Et si la cause commune à tout ces ennuis physiques et baisses morales était liée à ces trois mêmes démons? Voici ce que j'ai découvert. 

Saboteur #1 - Doute

C'est le pire des trois saboteurs, Celui qui revient régulièrement et qui n'est jamais loin. Sur la première Rovaniemi 150, il m'a frappée de plein fouet... me laissant complètement épuisée et à la limite de l'abandon après 60 km. Je me sentais mal, avais la nausée et ne pouvais plus rien manger.  Comment en étais-je arrivé là? Le stress. Je m'étais trop mise la pression. Comparée aux autres participants. Poussée trop fort de peur d'être trop lente. Par peur de ne pas être à la hauteur de la confiance de mes suporters. En un mot: j'avais douté de moi. Douté de ma capacité à finir. D'avoir l'entraînement suffisant. D'être assez rapide, assez forte, assez bonne.

C'est exactement sur ce terrain que joue ce monstre-là: la culpabilité, le doute, la comparaison, l'égo, le jugement. Il est insidieux, puissant et sans pitié, car il prend ses forces au coeur même d'une des plus grandes peurs humaines: la peur de ne pas être assez. Une fois réveillée, cette peur peut mettre à terre le plus fort des héros!

Saboteur #2 - Le jeu des reproches

Les reproches. Les critiques. Les accusations. Que vous vous faites à vous-même ou que vous teniez responsable ou accusiez une source externe pour ce qui vous contrarie: l'organsiation, les conditions météo, les conditions de course, le terrain, le tracé, votre matériel, votre entraînement, votre sommeil et repos, vos performances ce jour-là, les décisions prises ou les conseils reçus, etc. Une fois que vous vous engagez dans cette voie, les choses ne vont faire qu'empirer. Et peuvent vous conduire à l'abandon.

Saboteur #3 - Perte de concentration

Toute pensée négative ou perturbante aura pour conséquence de vous entraver dans l'action en cours C'est comme si l'énergie dont vous avez besoin pour réaliser votre challenge se trouve diluée, dissipéee afin de gérer autre chose en même temps, même si le sujet déplaisant ou préoccupant n'a rien à voir avec ce que vous êtes en train de faire: professionnel, relations personnelles, ou directement lié à l'un des deux premiers saboteurs. 
Lorsque la concentration et l'attentionse se diluent, la force, l'énergie - qui vous fait avancer et est nécessaire à la réalisation de votre objectif, en fait de même... C'est là qu'on commence à faire des petites erreurs. A s'énerver pour des détails. Ou à se sentir débordé par des incidents mineurs. La confusion dans votre esprit se matérialise physiquement.

Ces Gremlins causent d'importantes pertes d'énergie. Alors que justement vous avez besoin de toute l'énergie à disposition!

L'expérience rend plus fort

Je suis passée par là. Je sais de quoi je parle. Parfois je n'ai pas réussi à dépasser mes démons et ai fini plutôt mal en point. Mais j'ai aussi été capable de les démasquer suffisamment tôt et de les surmonter. Et j'ai pratiqué, testé des solutions pour chacun d'eux qui marchent magnifiquement pour moi. Et qui se sont révélées tout aussi efficaces pour d'autres. Ce sont ces outils que j'aimerais partager ici. 

La boîte magique

Antidote #1 - Il en existe plusieurs pour garder ce saboteur à l'écart :
  • Conscience. Être conscient de l'existence de ce saboteur et de vos pensées, dès qu'elles glissent dans cette direction. Et obsrvez-les, comme si elles étaient séparées de vous. Ne les prenez pas au sérieux. Et ne prenez rien de tout cela trop au sérieux! Gardez le sourire et du recul!
  • Honnêteté. Soyez vraiment honnête avec vos-même: qu'attendez-vous réellement de ce défi? course? entraînement? Que voulez-vous vraiment obtenir? et pourquoi? vous êtes-vous entraîner/vous entraînez-vous en conséquence? faites-vous ou avez-vous fait tout ce que vous pouveiz dans ce sens? Fixez-vous des objectifs qui soient réalistes et atteignables par rapport à vous, votre niveau, votre agenda, vos contraintes,ets. Fixez des objectifs pour vous et pour de bonnes raisons- pas pour les autres, quelles que soient les attentes qu'ils puissent avoir.
  • Souplesse. Sachez rester souple. de nombreux facteurs entrent en ligne de compte et certains sur lesquels vous n'avez que peu d'emprise. Il vous faudra peut-être modifier votre plan, votre stratégie ou même votre objectif. Ayez toujours un plan B. Si vous êtes préparez à cette éventualité, vous y arriverez. 
Lors de mon expédition Hiking for the Arctic, j'avais prévu de parcourir 40km par jour. J'ai très rapidement réalisé que ce ne serait pas possible vu les conditions sur le terrain. Et que si je forçais, je mettrais en péril la résussite du tout et surtout la santé de mes chiennes. J'ai dû admettre la situation et revoir mon objectif de temps. Au final, l'exprédition a été un franc succès et une magnifique aventure! 😊

Antidote #2  - Ma règle d'or une fois en route:

Ne jamais remettre en question ni douter de l'équipement 
ni jamais se plaindre de ce qui ne peut être changer dans l'immédiat. 
  • Assumer ses responsabilités. Assumer les décisions prises et les choix faits par rapport à l'équipement. Garder votre cap. Une fois parti, il est trop tard pour se plaindre, râler ou en vouloir à qui que ce soit.  Même si tout n'est pas parfait, cela ne vous empêchera pas d'aller au bout - pour autant que vous ayez le minimum requis et vous soyez préparé un minimum (!) Mais vos pensées négatives rendront la tâche bien plus ardue et pénible voire vous empêcheront de continuer. 
  • Prenez note mentalement pour plus tard. si quoi que ce soit ne fonctionne pas, doit être amélioré, corrigé, ou dit, prenez en note dans un coin de votre tête et gardez-y pour plus tard, lorsque vous pourrez agir afin que cela ne se reproduise plus. Mais là tout de suite, gardez votre énergie pour des choses plus essentielles.
  • Transformer chaque désavantage ou mésaventure en une formidable opportunité! Voir chaque ennui ou difficulté comme un défi supplémentaire à relever. Si cela vous est arrivé, c'est que vous pouvez le surmonter. Cela vous rendra encore plus fort et fier de vous-même. Vous avez tout ce qu'il faut pour, toutes les ressources nécessaires, dont vous ignoriez peut-être même l'existence pour vous permettre soit de finir en beauté, soit de rejoindre le prochain CP sain et sauf et de faire le point à ce moment-là sur la suite à donner...ou non. Chercher à dépasser ses limites, à aller au delà de ce qu'on pensait possible ne veut pas dire mettre sa vie en danger pour des raisons futiles. Réussir ne se limite pas à atteindre la ligne d'arrivée. Admettre que cette fois-ci, il manquait de ce qu'il fallait pour aller jusqu'au bout dans des conditions convenables demande beaucoup de courage. Ne laissez jamais personne vous dire le contraire. Vous êtes seul(e) juge. Apprenez. Tirez les enseignements nécessaires et faites les corrections adéquates. Et ensuite, avancez!

Antidote #3 - Les sortilèges et talismans!

Je trouve très utile d'utiliser différents trucs et astuces pour garder mon esprit occupé pendant les longues heures d'entraînement, de marche, de course passées seule ou presque.  Voici quelques uns de mes sortilèges: 
  • Utilisation de mantras et de phrases positives et puissantes. Je me suis créée différentes phrases ou mantras pour tous les moments difficiles, que je me répète encore et encore dès je remarque que je suis en train de me la jouer Mme Pôv Petite! Ce sont mes talismans "anti-grincheux". Un pour les coups de mou, un quand j'ai froid et que je fatigue, un quand j'ai besoin de me sentir soutenue et encouragée, etc. Essayez! Amusez-vous et créez vos propres mantras. Entraînez-vous à les utiliser bien avant la course afin qu'ils deviennent part entière de votre préparation. Cela peut être un proverbe, une citation inspirante, une chanson, une phrase motivante et puissante.
  • Ayez une série de sujets motivants "prêts à penser", tels que des plans, des projets, nouveaux ou en cours. Même des sujets à résoudre ou des solutions à trouver tant que le sujet ne vous perturbe pas de manière handicapante. Préférez des sujets qui vous inspirent et vous motivent. Tout ce qui peut aider garder les pensées noires à l'écart et maintenir votre taux d'énergie élevé est parfait! 
  • Visualisation. Visualisez-vous sur la ligne d'arivée. Voyez-vous, entendez-vous raconter votre récit à vos proches, amis ou collègues. Imaginez ce qui va se passer juste après votre réussite et ressentez comme vous serez bien, heureux, fier! Imaginez ce que vous allez manger et boire une fois arrivé! Ou la douche chaude! (bon, ça c'est un piège car comporte le risque de vous poussez à arrrêter plus vite😁). Jouez, rejouez le film dans votre tête à chaque moment difficile!  


Nous sommes les vrais héros!

La force est en vous!

Je vous ai parlé toute à l'heure de ma galère sur la 1ère Rovaniemi 150. Je me suis reposée un moment. Dormi une heure dans le froid. Et tout d'un coup, j'ai ressenti cet appel au fond de moi, ce regain d'énergie incroyable. Non, je n'allais pas abandonner comme ça. Marc me soutenait. Tous lse gens qui croyaient en moi. Je n'étais pas du tout finie. Je me suis levée, ai paqueté mon matériel, avalé un peu d'eau et suis repartie, grelottante. J'ai continué. Ai marché, marché, buvant de l'eau et mangeant de la neige, car mon estomac ne voulait rien entendre. 100km. Et j'ai fini pas mal du tout! Pas dans les 3 premières comme je voulais mais pas loin non plus. Au final, c'est quoi l'important? J'avais remporté une victoire bien plus grande sur mes vieux démons. Et n'ai jamais souffert après la course! Parce que j'avais décidé que mon corps était avec moi et qu'il était capable de gérer. Que malgré tout j'avais choisi de profiter des payasages magnifiques. Et que je réglerai ce problème pour la prochaine course.

Si je l'ai fait, vous en êtes aussi capable. Nous sommes toutes et tous des héroines et des héros quelque part, à un moment ou un autre de notre vie. Faites confiance en votre force intérieure. La force est avec vous. En vous.  

Unleash the power!

Alors allez-y, foncez, vivez vos rêves. Ne laissez pas de vieux démons et autres gremlins vous les volez. Vous êtes les héros de vos vies!

Monday, 18 December 2017

Support me and Darwyn buying miles! - Soutenez-moi et le refuge de Darwyn au kilomètre!

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Buy miles and make a great difference!

I posted recently that I was going to do all my 2018 events to support an animal shelter that is dear to my heart for the amazing job they do (see below). Le refuge de Darwyn rescues and takes care of abandoned and abused horses and donkeys in France and Switzerland. Since 2000, Anouk Thibaud and her team have rescued 393 horses and donkeys and offered them care, a shelter and when possible a new family. At the moment, 72% of the rescued animals live in host families, 22% are in livery stables and the others at the Refuge in the Geneva area. The association also does a lot to promote animal welfare, is extremely active with the competent authorities and involved in school and kids awareness workshops.

My first horse was a rescued one. When we bought him at a bargain price, he was condamned and should have been put down as his former owner had financial issues. I was 12. And did all I could for me. And he for me. He became my best friend and stayed with us until a very old age.

Darwyn gives too a second chance to abused and abandoned equines, at a much larger scale than I did as a teenage. I find this amazing and it really lifts me up to run to support them.

How can you be part of this fantastic project? By buying miles or kilometers to support me on the Arrowhead Ultra and on each mile/kilometer, a portion is paid to Darwyn shelter!

1 kilometer = 10 CHF / € (2.- for Darwyn)
1 mile  = 15 CHF / € (3.- for Darwyn)

Of course you could pay directly to them - they have it all on their website and I strongly recommend that you go and take a look. But by supporting my action, you help me give more leverage and more visibility to my race and therefore their action. I will be promoting the Refuge before and after the event and throughout the race. All together we are more powerful! Help me make a bigger difference!

Love and Merry Christmas!!🎄🎅


Bigger Goal

Yet I believe I couldn't go over all the challenges and hard moments if it wouldn't be for a greater cause. It started with my first Rovaniemi 150 that I ran for the Zoo de la Garenne. Then I realised I wanted to do something even bigger and this how Hiking for the Arctic was born.

Hiking for the Arctic is the global project that embraces all the smallest events I do, on my own or with my dogs/cat/horse and even my husband, to raise awareness on the solutions found and the various programs set into place by locals, scientists and researchers regarding Global Warming.

As this larger cause is so vast and less tangible, I have decided to dedicate my "smallest" events to raise funds for charities related to environnmental causes or animal welfares.

For Arrowhead Ultra and the other 2018 expeditions, I will raise funds for a Swiss charities that is doing an amazing job and really deserve to be supported:

Le refuge Darwyn 
a horse shelter based in Sezenove/GE, Switzerland - to support their fantastic actions to help and rescue abandoned, old or abused equines.   

Help me support them and give them even more visibility! 

It is easy to support us - Nous soutenir? C'est facile!

via the following Paypal link - en utilisant le lien Paypal

by making a direct payment on ther expedition account:
en faisant un versement sur le compte d'expédition: 

Marc Bandieri et Rachel Frei Bandieri,
Chemin de la Verrière 16,
CH- 1149 Berolle
IBAN : CH92 8048 5000 0020 9136 8

Banque Raffeisen de Gimel
Agence Gland,
Avenue du Mont-Blanc 4
1196 Gland

Or contact us! Ou contactez-nous directement!

I guarantee that any money paid to me will only go for the arctic events and expeditions as The Striders mentioned in this blog. Any surplus is donated to the above mentioned charities.


Acheter des kilomètres pour faire la différence

Récemment je vous annonçais mon intention de courir tous mes événements 2018 pour un refuge dont l'action me tient particulièrement à coeur (voir ci-dessous).  Le refuge de Darwyn sauve, recueille et soigne des cehvaux et ânes abandonnés ou maltraités. Depuis sa création en 2000, Anouk Thibaud et son équipe ont récupérés 393 équidés! et leur ont offert des soins, un abri et quand possible une nouvelle famille. Actuellement, 72% des animaux sauvés vivent dans des familles d'accueil, 22% sont en pension et les autres sont logés au Refuge qui se trouve dans la campagne genevoise. L'association fait également beaucoup pour promouvoir la défense et le bien-être des animaux, est active aurpès des autorités compétentes et met en place des programmes de sensibilisation et d'éducation auprès des enfants et des écoles. 

Mon premier cheval - un double-poney - était un cheval sauvé. Quand nous l'avons eu pour une bouchée de pain, il était voué à la boucherie en raison des problèmes financiers de sa propriétaire d'alors. J'avais 12 ans. J'ai tout fait pour lui. Et il m'a tout donné. Il est devenu mon meilleur ami et est resté avec nous jusqu'à un âge très avancé. 

Darwyn donne une deuxième chance à des équidés maltraités. Ils font à grand échelle ce que j'ai fait jeune ado et c'est magnifique. Courir pour les soutenir me motive vraiment et me donne encore pus envie de réussir!

Vous pouvez jouer une grande part dans ce projet! Comment? En achètant des miles ou kilomètres pour me soutenir dans ma course Arrowhead aux USA, et sur chaque, un montant est rétrocédé au Refuge!

1 kilomètre = 10 CHF / € (2.- pour Darwyn)
1 mile  = 15 CHF / € (3.- pour Darwyn)

Bien entendu, vous pouvez soutenir le refuge directement - tout est prévu sur leur site que je vous encourage d'ailleurs à visiter. Mais en me soutenant dans ma course, vous permettez de donner encore davantage de visibilité et d'influence à mon action et donc à celle du Refuge! Je vais parler et promouvoir leur action avant, durant et après la course. Tous ensemble nous sommes plus forts! Aidez-moi à faire une plus grande différence!

Un immense merci et Joyeux Noël!!🎄🎅

Pour un but plus grand

Et pourtant, je ne pense pas que j'aurais autant la force de passer les moments difficiles, le froid, les défis constants si je ne le faisais pour une cause plus grande que moi. Cela a commencé avec ma première Rovaniemi 150 en 2015 courure pour la Garenne. Puis j'ai réalisé que je pouvais faire quelque chose à une échelle encore plus grande. C'est comme cela qu'est né le projet Hiking for the Arctic

Hiking for the Arctic est donc un projet global qui comprend toutes mes courses et autres expéditions seule, en famille, avec chiens/chat/cheval, pour attirer l'attention et donner de la visibilité aux solutions et aux programmes mis en place par les locaux, les chercheurs et scientifiques pour s'adapter au Réchauffement Climatique.

Cette cause ultime étant tellement vaste et presque immatérielle, j'ai décidé de dédier chacune de mes courses et expéditions à des associations oeuvrant pour le bien-être des animaux ou des causes environnementales.

Pour Arrowhead Ultra et les autres événements de 2018, les fonds récoltés iront à une association suisse qui fait un travail magnifique et mérite vraiment d'être soutenue:

Le refuge Darwyn 
Ce refuge basé sur Genève est connu pour ses magnifiques actions pour les chevaux abandonnés, ou maltraités.


Aidez-moi à les soutenir et à leur donner un maximum de visibilité! 


It is easy to support us - Nous soutenir? C'est facile!

via the following Paypal link - en utilisant le lien Paypal

by making a direct payment on ther expedition account:
en faisant un versement sur le compte d'expédition: 

Marc Bandieri et Rachel Frei Bandieri,
Chemin de la Verrière 16,
CH- 1149 Berolle
IBAN : CH92 8048 5000 0020 9136 8

Banque Raffeisen de Gimel
Agence Gland,
Avenue du Mont-Blanc 4
1196 Gland

Or contact us! Ou contactez-nous directement!

I guarantee that any money paid to me will only go for the arctic events and expeditions as The Striders mentioned in this blog. Any surplus is donated to the above mentioned charities. 

Je me porte garante que toute somme versée ira uniquement pour les courses arctiques et expéditions en tant que Striders mentionées dans ce blog. Tout excédent sera reversé aux associations mentionnées plus haut.

Wednesday, 29 November 2017

Mini-video series - Rovaniemi 150 - tips and advice

The second video is out!

In this 12-minute video I'm sharing with you 7 tips and advice that helped me succeed in the Rovaniemi 150. Please post any comments or questions you might have and or if  you'd like any more tips!

Have fun and let's pray for cold and snow!!!

Or watch on youtube

I love it! And hope you will too! Be an Arctic warrior! Welcome among the tribe 💪

You can watch video I and also read my post on how to handle the cold 

Monday, 27 November 2017

Cold my Love - Un amour de froid

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Handling the cold

The question that comes over and over when I tell people about my pasion for Arctic races: "But how can you stand the cold??" usually followed by "I could never do it" or "Far too cold for me".

Well, I am actually no expert and no more superwoman that any of you! And I used to be over sensitive to the cold.

Growing up in an old house in Switzerland, I remember cold winter mornings when the fire hadn't been started yet and it felt freezing cold inside. I couldn't tell now if it was really that bad but that's how I remember it! (Mum, Dad, correct if I'm wrong please !). Wearing many layers in the house seemed normal and it was only when we had guests timidly complaining (!) that I realised that our house was colder than standard homes.
Yet I was always the one feeling cold even when doing outdoor activities, horseriding, snowshoeing or skiing and couldn't keep my hands and feet warm, ending up with numb fingers and toes...And the worst it gets, the worst it gets!

Still, I loved winter. The snow. The quiet and magical atmosphere. The lights in the dark. And when I was offered my first trip to Finnish Lapland, I was all over the moon! It was one of the best trip of my entire life and I felt completely in love with the place. It was during this short trip that something shifted in my head and in my relationship with Mr Cold. One of the guides told us to relax. The lower the temperatures, the more relaxed you have to be. That day it was minus 30 degrees Celsius. And we were to spend the whole day outside in the woods. And I was already started to freeze... But when he said that, I suddenly realised how tensed I was, my breath was shallow, all my body was in a tensed survival mode. How could possibly any energy, any blood flow through my veins and warm up my body? I relaxed. My shoulders, my back, my arms and legs. I started to breathe more deeply and slowly. And felt much better. My hands and feet were still cold but completely bearable. When we entered the hut for lunch, it was barely zero inside. But it felt very comfortable and we were even able to take off some layers.

It was a true revelation. Don't fight the cold. Welcome it.

A state of mind

Cold sensation is intrinsically related to our state of mind and perception.

In 2012 we moved into a very old stone house, built in 1789. It's a large open space, quite similar to a loft. A nightmare to any standard home heating. It didn't put us off. Over the years, we made some improvements to limit draught and heat loss. And built a brand-new fireplace in 2016! In winter, during weekdays we now have a comfortable 16 degrees Celsius and even 18 at week-ends or when guests are coming over. The bathroom is still colder and honestly it can be quite challenging to get undressed before rushing into the hot shower! I wouldn't mind a few more degrees in there...
No boasting here. It simply demonstrates how related it is with habits, perception and state of mind. I wouldn't have believed it if I had been told this a few years ago! Me? In a house at 16???? We truly feel good in this house, we love it. We love being in front of the large fireplace when it is raining or snowing outside. We love its coolness in summer when everywhere else is too hot. It really is our home. Home sweet home. We don't feel it as cold. We feel warm. Yes, we do have layers on. Yes, we are very active. But I've noticed that I now wear less layers than a couple of years ago. Sometimes I don't even put socks on. I've also noticed that I am more sensitive to the cold when I'm tired or upset or too static, whatever the actual temperature.

I'm not saying that it isn't nice from time to time to be in plain t-shirt inside or to have a warm bathroom. But the funny thing is that actually Marc and I often find it too hot now in people's houses or in restaurants and we quickly feel this need for fresh air! Moreover, our immune system got much stronger.

Yet I haven't discovered anything new here. Some famous people like Wim Hof or Lewis Pugh have taken the it to a much higher level, casted an entirely new light on body fantastic capacities and turned body thermoregulation and adaptability to the cold into a real life philosophy. They are doing amazing things! I have experienced it. And keep on learning  more about how our mind controls our perceptions and sensations. I am not planning to become as extreme and skilled as these guys but I am using it in a way that serves me and suits me. This new way of perceiving the cold tremendously helps me during Arctic events.

Cold is the new Black* 


When it comes to Arctic races or any kind of activities in sub-zero temperatures, body thermoregulation is a vital element. The Key Element. The Secret Weapon. For various reasons:
- To prevent hypothermia
- To prevent frostbites on fingers, toes, nose and ears
- To keep your body in perfect condition
- To stay comfortable and enjoy your time out there in the wild!
- To maximise your chances to turn your race or expedition into a success!

To achieve this is constant monitoring:
- Make sure you're eating and drinking enough to give your body sufficient fuel to keep you warm
- Deal with layers to regulate your body temperature and make sure you do not sweat nor get cold. Once cold, it takes extra fuel to warm up again. Unnecessary spoilt energy. If you sweat, you increase the risk of hypothermia due to the increased humidity on your skin. A wet base layer can really be a bombshell. Better defused it asap.
- Be smart enough to stop and rest before you get exhausted and therefore more sensitive to any variations of temperatures. Once exhausted, you cannot think straight and that's when you start doing mistakes. I've experienced it on Rovaniemi 300 when I lost my GPS...
- Never postpone adding on or taking off layers - it is never, NEVER EVER, a waste of time. It can only serves you and saves you from unpleasant experiences.
- Avoid huge temperature variations, as much as possible. Think of it when you enter a room or hut at +15c when the outside temperature is -20c... It's a 35c difference for your body to take in! During an event, if you're feeling poor and need a rest to recover, fine, spend some time inside. But if there is no specific reason, try and spend the shortest time inside before heading back on the trail. Or rest outside. Leave room inside for those who might really need it.

Since I've decided to make friend with the cold, I find it easier not too get tensed or even panic when the insidious freezing cold feeling starts creeping in, reaching for my bones and numbing my fingers...  I take it as information: am I dressed properly? do I need to eat? am I tired and need a rest? has the temperatures dropped and I need extra protection? Then I take the required action(s).

Don't over think and act. Put on your jacket. Stop and eat. Open your bag and get your bivy ready for a nap. Don't over think. About how cold it is. About all your gear being frozen. About your fingers getting cold. Take action. Be smart. Focus on the solution. No over thinking. And breathe. Breathe.

*a special nod to Rebecca Campbell's book, Light is the new Black

Monitoring your thoughts

Did you ever notice how your thoughts and mood impact on your health and performances? I always stress this importance of mind preparation ahead of extreme events. To be ready to face any situations. And mainly to be ready to monitor YOURSELF. You can be your best friend, your best support. Or your worst enemy.

What are your current thoughts about yourself? your performances? the other participants? the organisation? your gear? the track conditions?

Any negative or judging thoughts will negatively impact on YOU. And believe it or not, they impact on your body and therefore on your thermoregulation. You can get more easily upset or lack focus. It is a matter of balance. Balanced and positive thoughts. Balanced and healthy body.

Using a mantra

I've found it very useful to have my own "tough time" mantra that I repeat on and on as soon as I catch myself doing my Mrs Grumpy. It's my "anti-Grinch" magic wand. I actually have a few: one when I feel tired or discouraged; one when I need to feel supported and guided, one when I feel cold.

Be playful. Create your own "cold shield" mantra(s). And practice ahead of the race, so it'll become natural and part of your training. It can be an inspirational quote, a song, a positive and powerful sentence.

Visualising yourself warm

I often use some breathing techniques that help warming up. I also regularly use what I've called "an active meditation" to activate the feeling of warmth inside my body. I've been introduced to the Red colour Meditation by Dougall Fraser and adapted it so I can use it and activate it whenever I need it. The idea is to use the colour red that represents warmth, physical energy and blood circulation to emphasize and spread warmth in all area of your body - especially the extremities, at each breath you take. (I might record it for you sometimes soon!).

Now you can use any visualisation or breathing techniques that suit you. The key is to visualise yourself nice and comfy, nice and warm, in any circumstances.

My contract with Nature

When I'm out there, I am part of Nature. And Nature is part of me and yet much bigger than me. I am fully present and fully aware of what's going on inside and outside me. Nature is like a very old friend that deserves love and respect. I try and always remember to stay humble and never to pretend that I know it all. I am ready to listen to my own limits or the limits the elements might set for me. Cold conditions can be one and we, as crazy as Arctic races participants can be (in a nice way!), should always remember it. Don't fight nature. Do, talk, accept, deal with it. But don't fight it. It's a lost battle.
This is my contract with Nature. And so far it has served me well. 😊

Love the cold.

Apprivoiser le froid

La question qui revient encore et toujours quand je parle de ma passion pour les courses polaires est "mais comment supportes-tu le froid ? " généralement suivie d’un "oh je en pourrais jamais", "bien trop froid pour moi! "
Eh bien, pour tout vous dire, je ne suis pas une experte et pas plus superwoman que vous ! Et en fait, je suis plutôt du genre frileuse…

Ayant grandi dans une ancienne maison rénovée en Suisse, je me souviens de matins en hiver où le feu n’avit pas encore été allumé et ou il faisait un froid de canard dans la cuisine. Je ne saurais vous dire si c’était vraiment aussi terrible, en tous cas, c’est le souvenir que j’en ai! (Mum, Dad, n’hésitez pas me corriger si jamais!) J’avais l’habitude d’être bien habillée dans la maison et cela me semblait normal…tant que nous n’avions pas d’invités qui trouvaient la temperature un peu basse…ou que j’allais chez des copains et qu’il y faisait bien assez chaud.

Et pourtant, j’ai toujours été sensible au froid, en étant à l’extérieur, en montant à cheval, à ski, etc. Mes mains et mes pieds se transformaient toujours en glaçons et vive la débattue ! Et quand quelque chose est désagréable, cela ne fait en général qu’empirer.
Mais moi, l’hiver, j’aime. J’adore. La neige. L’atmosphère paisible et magique. Les lumières illuminant la nuit. Alors imaginez le jour où l’on m’a offert mon premier séjour en Laponie, j’étais aux anges !! Cela a été un des plus beaux voyages de toute ma vie. Je suis tombée totalement amoureuse de cette région, de ce pays. Et c’est durant ce premier voyage là-bas que ma relation avec M. Froid a changé.
Un des guides musher nous a dit de nous détendre. Plus la température était basse, plus il fallait se détendre. Et respirer. Ce jour-là, il faisait un joli – 30. Nous allions passer toute la journée dehors. Et je me gelais déjà! Quand il nous a dit cela, j’ai tout d’un coup réalisé comme j’étais tendue, comme je respirais mal. Tout mon corps était tendu et en état de survie « apnéique ». Comment l’énergie, le sang pouvaient-ils circuler librement dans mon corps et me réchauffer ? Je me suis détendue. J'ai relâché mes épaules, mon buste, mon dos, mes bras et mes jambes. Et j’ai respiré plus lentement et profondément. Et me sentis très rapidement mieux. Mes pieds et mains étaient toujours bien froids mais c’était devenu supportable. Pendant la pause de midi, l’intérieur de la cabane me sembla chaude et agréable. Il faisait à peine zéro…

Le déclic. Ne pas lutter contre le froid. L’accepter.

Un état d'esprit

Notre relation au froid est étroitement liée à notre perception de celui-ci et à notre état d’esprit. 

En 2012, nous avons déménagé dans une très belle et vieille maison, datant de 1789, partiellement rénovée. Un grand espace ouvert, assez “loft”. Un vrai cauchemard en matière de chauffage classique. Cela ne nous a jamais inquiété. Au fil des années, nous avons fait les ameliorations nécessaires pour limiter les courants d’air et les pertes d’énergie. Et notamment construit une superbe cheminée qui nous sert de chauffage en 2016, le luxe ! En hiver, à présent nous tenons un bon 16-17 degrés la semaine, qui grimpe à 18 le week-end ou quand on a de la visite. Reste la salle de bain.. et franchement parfois il en faut du courage pour se ruer sous la douche !

Si je vous raconte tout ça, ce n’est pas pour me vanter. Simplement pour démontrer que c’est vraiment une question de perception, d’habitude et d’état d’esprit. Je ne l’aurais pas cru il y a encore quelques années. Moi ? Habiter une maison à 16 degrés ???? Mais dans cette maison, nous nous sentons vraiment bien. C’est notre chez nous. On l’aime. On aime cette grosse cheminée en hiver. Sa fraicheur en été. Le froid ? Nous ne le sentons plus du tout. On ne la considère plus comme froide. Au contraire. Alors oui, on est bien habillé. Alors oui, nous sommes plutôt actifs. Mais je suis moins habillée qu’avant… et parfois je ne porte même pas de chaussettes. J’ai remarqué que ma sensibilité au froid est davantage lié à la fatigue, à mon humeur ou si je n’ai pas bougé depuis un moment.
Oh je ne dis pas que de temps en temps une salle de bain chauffée et se promener en simple t-shirt n’est pas agréable ! Mais, Marc et moi avons réalisé que c’est ailleurs qu’il fait trop chaud! Au restaurant. Chez nos amis et parents. On a vite besoin d’air frais! Il nous semble aussi que cela contribue à notre super forme et excellente immunité.

Honnêtement, je n’ai rien inventé. Des personnes comme Wim Hof ou Lewis Pugh ont poussé la théorie bien plus loin et en ont fait une philosophie de vie. Ils accomplissent d’ailleurs de trucs de fou! La capacité d’adaptation de notre corps est incroyable. Je l’ai testé, appliqué eet continue d’en apprendre toujours plus sur notre capacité mentale à gérer nos perceptions et sensations, à bon escient. Si je n’ai pas l’intention de devenir aussi pointue que ces experts du froid, je l’utilise dans une mesure qui me convient et me sers. Cette nouvelle manière d’appréhender le froid m’aide énormément dans les courses arctiques. 

Le froid, c'est tendance! *

Quand il est question de courses arctiques ou de tout autre événement ayant lieu à des températures extrêmes, la thérmorégulation du corps est vitale. C'est un peu le Graal. L'Arme Secrète. Et pour cause. Cela permet de:
- Prévenir de l'hypothermie
- Eviter les engelures, aux doigts, pieds, oreilles et nez
- Maintenir le corps en parfait état de fonctionner
- Profiter de sa course/son son expédition de manière agréable
- De mettre toutes les chances de son côté pou aller au bout et dans de bonnes conditions

Cela demande une surveillance constante:
- S'assurer que l'on boit et mange régulièrment et en quantité suffisant pour apporter à notre corps ce dont il a besoin pour fonctionner et nous protéger du froid
- Gérer les couches de vêtements pour réguler la température corporelle. S'assurer de ne jamais transpirer (ou au minimum possible) ni d'avoir froid. Une fois refroidi, le corps a besoin de davantage d'énergie pour récupérer une température optimale. C'est un gaspillage d'énergie qui peut - devrait- être éviter. En cas de transpiration, il y a un risque accru d'hypothérmie en raison de l'humidité proche de la peau. Une sous-couche mouillée est une vraie bombe à retardement. A désamorcer au plus vite! Changez-vous!
- Être sufffisament conscient et malin pour s'arrêter et faire une pause avant d'être trop épuisé. L'effort et la fatigue augmentent la sensibilité au froid. Et fatigué, on fait davantage d'erreurs bêtes qui peuvent faire plus de tort. J'en ai fait l'expérience lors de la Rovaniemi 300, alors que je voulais à tout prix finir et que j'ai réussi à perdre mon GPS...
- Ne jamais repousser le moment d'enlever ou de rajouter des couches. Ce n'est jamais, JAMAIS une perte de temps. Cela ne peut que vous rendre service et vous évitera surtout de bien mauvaises expériences.
- Eviter dans la mesure du possible les grands écarts de température. Lors que vous passez de l'extérieur à -20c pour entrer dans une cabane chauffée à 15c, votre corps se prend 35c d'un coup qu'il doit gérer au mieux. Si vous êtes peu en forme et avez besoin d'une pause au chaud pour pouvoir repartir, bien entendu, faites-le. Mais si vous n'avez aucune raison absolue, alors ne vous attardez pas avant de ressortir, pour poursuivre votre route ou faire une pause à l'extérieur. Le redémarrage n'en sera que plus aisé et vous aurez laisser la place à ceux qui en auront eu vraiment besoin.

Depuis que j'ai choisi de aire du froid un ami, je trouve plus aisé de gérer les moments où je sens le froid s'introduire lentement sous les couches, refroidissant et raidissant mes doigts... Je ne panique plus ni ne me stresse. Je prends note de l'information. Est-ce que j'ai suffisamment mangé, bu? Est-ce que je suis fatiguée? pas suffisamment habillée? La température a-t-elle chuté drastiquement? Et je fais ce qu'il faut.

Ne pas trop réfléchir. Agir. Enfiler les moufles. Mettre la grosse doudoune. Un autre bonnet. Manger. Installer le bivouac et dormir. Ne pas trop penser. Au froid. Au matériel gelé. A la température galciale. Être rapide, précis. Agir. Quelle solution? Et respirer. Se calmer. Respirer.

*un petit clin d'oeil au livre de Rebecca Campbell que j'adore, Light is the new Black

Contrôler ses pensées

N'avez-vous jamais remarqué l'impact de vos pensées et de votre humeur si vos performances et votre santé? J'insiste toujours sur l'importance de la préparation mentale dans ce type d'événements extrêmes. Pour être prêt à faire face à toute situation. Et surtout pour être prêt à devoir se gérer soi-même. Vous pouvez être votre meilleur ami, votre meilleur soutien. Or juste votre pire ennemi.

Quelles sont vos pensées là tout de suite? A votre sujet? sur vos performances? les autres participants? l'organisation? Le matériel embarqué? les conditions du parcours?

Toute pensée négative, jugeante ou dépréciative aura un impact sur VOUS. Croyez-le ou non, cela se ressentira sur votre corps et aura des incidences sur votre thermorégulation. Quand on perd la concentration, quand on s'agace, se perturbe, il y a fuite d'énergie, inutilement...l'équilibre se perd. Des pensées harmonieuses et positives pour un corps équilibré, où l'énergie circule fluidement.

Les phrases choc

Un petit truc que je trouve très utile durant les passages et moments difficiles est l'usage de phrases motivantes ou mantras. Dès que je réalise que je suis en train de râler intérieurement et que mes pensées tournent négativnement en rond, je me répète en boucle mes phrases magiques. Des talismans anti-bougonnerie, anti-fatigue, anti-froid. Un condensé de Redbull verbal.

Amusez-vous à vous créer vos propres phrases boucliers anti-froid. Et pratiquez-les lors de vos entraînements, partout quand vous y pensez, pour que cela devienne une seconde nature et les ancrer pour le jour J. Cela peut être une phrase qui vous inspire, un compliment, une chanson, etc. Inspirant et puissant.

Les visualisations

J'utilise passablement des techniques de respiration qui me permettent d'activer le "radiateur intérieur". Je pratique aussi une méditation ue j'ai appelée "active" pour réveiller la sensation de chaleur et la diffuser à chaque expiration dans tout mon corps, et surtout les extrémités. Je me suis inspirée de la Méditation sur la Couleur Rouge d'un certain Dougall Fraser et l'ai adaptée pour pouvoir la pratiquer en mouvement, partout.(Peut-être que je pourrais l'enregistrer à l'occasion..)

Vous pouvez utiliser toute technique qui vous parle et vous convient. Le but étant de vous visualiser bien au chaud, agréablement bien, en toutes circomstances.

Mon contrat Nature

Quand je suis perdue au mileu de ces forêts et grands espaces blancs, je fais partie du décor. Je suis la Nature et la Nature est en moi. Et bien au-delà. Je suis très consciente de ce qui se passe en moi et à l'extérieur. Tout se qui m'entoure est comme un très vieil ami, que j'aime et respecte énormément. J'esaie de toujours me rappeler de rester humble face à lui, ne jamais tomber dans le piège de croire que j'en sais suffisamment. J'essaie de rester à l'écoute de mes limites et de celles que m'imposent les éléments. Le froid peut être une de ces limites, et nous, les participants aux expéditions et courses polaires devrions toujours s'en souvenir. On ne se bat pas contre la Nature. On l'écoute, on discute, on fait avec, on accepte, mais se battre est vain et perdu d'avance.
C'est le contrat que j'ai passé avec mon amie la Nature. Et jusqu'à présent, cela m'a réussit. 😊

Savoir aimer le froid.